giovedì 19 febbraio 2015


Bloody Hell!!!
We are finally leaving Trinidad and everybody is feeling good.
I’m just joking. Maybe a bit of emotions or the long waves from east, we are all smashed by the  sea sickness. The plan is try to reach Testigo Island where we can spend a day. The boat run well and also if we have always some little things to fix we are really enjoying the cruise.
Cooking  while cruising on a catamaran is so much comfortable than on a mono hull, but is still far from be easy. The very good thing is that yesterday we went to shopping  on three different amazing place, made for the one that want to eat first choice meal.  And for who knows how to cook it ;-)
The first it’s a normal big shopping center in Port of Spain, where we could find nearly everything like in Europe except the gourmet things. And the other two that you can easily google it to find some real gourmet food:
BLOOMS : sell every kind of high quality frozen meat and fish. Everything  is vacuum sealed and well maintained. They have also a good choice of olive oil and sauces. I cannot recommend something in particular because all the food we bought there was absolutely excellent.  The prices are quite high but sincerely worth the quality.
PERPPERCORN: this shop is into a shopping center  and from the outside it looks like a chocolate shop, but it’s a real mini market with every kind of deli from Italy, France and all over the world. Here you can easily find Riso Arborio, Foie Gras, Champagne, Tahine, Pasta, Tea, Nutella etc… Also here your wallet will be lighter after the cash out, but like the other, we can say that everything was excellent .
This is the first experience for me of cooking on board, and honestly I lie if I say that I’m not a bit scare of what I’m going to do, however this challenge makes me everyday always more committed to this job.
I always wanted  to be a chef, it was just hard to accept it, but once I’ve done it, I felt like limitless, or better, borderless.
We arrived at Testigos during the night and that was a lot more comfortable than we thought, the big open  bay between the two island allowed the entry without any issue and the mooring was quite good. When we woke up in the morning  we couldn’t wait to jump into the trip’s first bath. Blue sky, green forest and turquoise sea, nothing better than a day spent swimming, fishing and eating our own catch of the day.
The fantastic sunset under the note of Ravel’s Bolero was only the signature on a perfect day. What was funny of this three island, was mainly the facts that all the women are living on the big island with the school for the kids, and all the mans are on the other  island mainly fishing lobster.
Lazy and happy we pointed the boat on Isla Blanquilla at 3pm in the afternoon, planning to be there before the dark the next day. I start also to understand how to calculate and program a trip on a cruise, so much different than when we are on a race and we are always sniffing for the best corner with the right wind. Here the gigantic jennaker is always the protagonist and make us sure to have at least our 8-9knots with comfort especially on the night cruise.
At 6am the next day, with 15kts of wind, a 10kg tuna decided that our Rapala was his choice and so I had the chance to  explore a bit of my knowledge in raw fish and  tropical fruit. The smile on the face of the guest it’s always the top for me.
After a meeting with the Venezuelan coast guard concluded with two Coronas we finally let down the anchor in front of one of the most typical pictures of the Caribbean sea: white sand, blue water and one only palm standing  on a perfect beach. That was enough to make us happy and proud of our day. 
Next step is also our first real destination : Los Roques. This colorful and breathless archipelago it’s an amazing place to visit, we snaked in from the south island and anchor on a turquoise bay, full of corals, pelicans and mangroves. The beach in front of us was also one of the main attraction for some fishermans or day trip for tourist, so we thought to spend a few days surrounded by the most amazing nature.
Days are going fast and Captain Jack is not here for relax or joke to much, the aim is to do the world tour in approximately three years, and the schedule of friends that are joining us on board is already settled, so sometimes we feel like if we were rushing a bit, however, every place is special and also if we stayed for a couple of days, it’s always hard to leave it.
It was the same for our next stop on Aves Islands, amazing view and hundreds of birds right on top of a tiny little island that makes us feeling like lost on the peaceful sea.
Our next destination is going to be Bonaire, apparently the first place till know that should be fully organize and has supermarket, restaurants and other tourists. It seems funny to say but fe feel like to see some sort of life around us. We entered the island from the South and we were a bit surprised to find a fully filled coast line with salt and oil company. A big cruise ship was sitting on what we could imagine it was the city center and not many other boat where on our side in the marina where we anchored the cat. The island’s first impression  was no longer last after the first tour along the beach. Everybody that love to dive should come on this side of the world, and actually lots of people come here for these reasons. The colors of the water is excellent and  the visibility unbelievable. We can easily see something from the surface to twenty meters on the bottom of the sea, corals and fishes are always ready to welcome you on their world and for us it’s so much nice to snorkel  on this paradise. On the opposite side we can say that other than snorkel or diving there is not much else to do.
The island is a Dutch colony, and the population is divided by the hollandaise and the “carribegni”. The first are people very serious and tipically from north of Europe. The other are more or less the opposite with a touch of afro American style. So when you go around on this island, don’t be so confuse if crossing a street you’ll see a car stopping twenty meters before to let you pass and the next time you’ll try to cross, you’ll hear some high volume music coming from a messy car that seems run into you.
We are going to stay here for a week or so, waiting for Victoria e Roberto, a couple of dentist from swiss that are coming on board to see if they like this boat and eventually buy one. We don’t know much about them but from the mail they send to Captain back and forward, they sounds very nice.
For the moment we chill a bit on the sun of the Caribe and we enjoy the company of Luc e Martin, other two big guy that are travelling since a few years with their Amel Super MAramou 2000S.
From Bonaire See You Soon     

domenica 15 febbraio 2015


When the wheels of the airplane screamed, I was looking into Alice’s eyes. I’m happy to be here and to start this new adventure with her. Everybody in my family said that if we could make the ten months on a boat, it will be forever. I would say that between me and her it’s already forever. Honestly, at the moment I’m too excited to think of what it will be. I’m just getting sharp to sail and cook as better as I can. The incredible heat welcomed us to Trinidad. Palms three and birds seem to be the owners of this place. When we first spotted a white and “blonde” guy in the middle of an African American crowd coming to us, we understood  we found our guy. From the moment when we jumped in that car, our life was different. I thought I could speak a good French, however I found myself a bit lost. Luckily Alice always gets where I can’t and  like a teacher at school she was always ready to help me to find the good way to communicate.
Captain Jack, a man on his sixties, tall, white hair and tanned enough to say that his spending a bit of time on the sun. He’s an outstanding example of a very magnetic person. Cleaver enough to succeed on his life, he was a vascular surgeon. He likes to say that he was the champion on his branch of study, and we can easily believe it. It’s always like this: when  you meet someone, the first impression lasts minimum three days and after that you start to have the real feeling of who really are the people around you.
It’s the first time we jump on big Cat like this, and still after a few days it’s very special to walk on it. At the beginning we were on board also with Gerome, a French guy working as well as mechanic and a lot of other things, he has Italianorigins and he could also speak some Italian. Actually I thought he was a lot more Italian than French, good on the big things to do and so messy on other little thousands. We had to wait a couple of days to finally meet the person that also if she was not on board yet, she was already terrifying us.
Mme Nicole, a woman on her more beautiful age that apparently doesn’t like the skin of the tomato and likes a lot French classy style table settings. These were the only reports before we met this super gentle lady, with a smile like no other and a beautiful relationship with the washing machine and the anchor of her boat.
If Captain Jack was already an interesting person, Mme Nicole makes their couple even more special. This two big guys, when they realized that was time to retirement, I can guess they squeeze d their pocket of dreams and things to do, and made up some very good plans. First of all they walked from Antwerp to Cannes, then sailed the Mediterranean sea, and finally got a bigger boat and decided to sail around the world.
After the trans-atlantic, Miami boat show and the northern part of the Caribbean sea, they left the boat in Trinidad for a few months of more organization before to head north and think to cross the Panama canal. As the Captain like to say: the canal is a place like no other, it’s a way point in your mind, and once you’ve done it, you have to keep going thought the Pacific Ocean. I like to think that for us the Canal is going to be the end of a first big step, where we will know our self better than before and so we will know if our commitment will be so strong to keep going and make sweet love with the gigantic Pacific Oc.
For the moment I don’t really think much about it, also because we don’t even know when we are going to leave this place yet. Between work on the boat and immigration paper, our days are fully stuffed of things to do that makes easier also to test and learn all the different personality on board.
  • The impact with the kitchen  -
I will never forget how happy I was when before to arrive at the boat the first time the Captain pull over and stopped at the nearest Subway. For a chef it’s always a good indicator to see that his client can stand and smile at the table also when he has a tuna and olives sub or a meatballs foot long. That was our first dinner on the boat. I will never forget as well the next day, when we went to a small grocery store in front of the immigration where it took us nearly an hour to pay because this is the carribe, and life is better when is slow. First lunch: cesar salad. First dinner: pumpkin soup with yogurt and almonds. What I understood from the first two meals: smaller portion and good vibrations on the table. I guess I will be definitely happy to cook on a nearly fully equipped kitchen. I like to say “nearly”, because a good kitchen is like a good woman,  she need someone that take care of her and add some little things that will makes her sexy. So let’s start to make some sexy food.                  

giovedì 5 febbraio 2015

Ready for the next Bus from Santa Cruz de Bolivia to Asuncion

Ovviamente non potevamo non concludere la ns ultima tappa in bellezza. 25 ore di autobus, da Santa Cruz de Bolivia ad Asuncion in Paraguay. Le uniche cose che ancora ci sostengono nel procedere sono la certezza che al ns arrivo saremo ben coccolati e, che per un po’ non saremo più sballottati tra bus ed ostelli. L’amico Rolando e la sua famiglia sono pronti ad accoglierci. Il viaggio, immancabilmente, ben presto si trasforma nel pellegrinaggio della speranza. Di tutti i bus decenti che abbiamo visto, il ns era rigorosamente un ronzino dall’aria smilza e un po’ acciaccata. Mancavano la griglia del radiatore e un paio di file di sedili. Ma una cosa buona avevamo: 36 posti e quindici persone a bordo. Anche a voler pagare di più, esiste solo una compagnia che effettua questa tratta, ed è la Stel Turismo. Chiunque cerchi di vendervi i biglietti in stazione, li ricompra comunque al botteghino della Stel guadagnandoci una commissione. Calcolate che il viaggio costa circa 300 mila boliviano x persona e che difficilmente fanno sconti ai gringhi. (l’arrivo dell’ultimo minuto è sempre un rischio ma caldamente consigliato x ottenere i migliori prezzi)
Si parte bene, aria condizionata a manetta e televisione che non da segni di vita. Alle 2 di notte arriviamo al confine paraguagio e un’ora più tardi al primo avamposto della dogana, dove con tutte le ns valigie siamo scesi ed uno ad uno in fila, come pronti ad un’esecuzione, ci hanno fatto avvicinare dei cani ed esaminato le valige. Ovviamente in cerca di droga o chissà cos’altro. In Paraguay fiorisce il contrabbando di droga e vestiti di marca, ecco che ogni due ore di viaggio, veniamo fermati e controllati a dovere.
Siamo gli unici turisti del bus, tutti gli altri stanno tornando a casa o andando a trovare amici . Dettaglio simpatico da riportare: in uno dei controlli, arriviamo in questa stazione di servizio trasformata in dogana. I poliziotti escono dalle loro tende tipo Quechua della decathlon, si mettono una giacca mimetica e cominciano a controllare le ns valige. Una volta finito, un paio di loro si rimettono in borghese e saltano a bordo con noi. Ci siamo anche chiesti per quale ragione, in quanto non sarebbe impossibile pensare che potrebbe essere che vogliano essere certi che qualcuno non smerci qualcosa di strano durante il tragitto. Ma le storie di contrabbando sono sempre incredibili. Ed infatti, ecco che ad un certo punto, nel pieno del Chaco Paraguaiano, veniamo affiancati da un pick up ed una volta accostato. Mi ritrovo a dare una mano a uno di questi due poliziotti a scaricare pacchi su pacchi di vestiti contraffatti. Mi è sembrato per un attimo di tornare ai vecchi tempi con l’amico Talebano Alberto di Reggio Emilia, quando sembrava che le scarpe di Prada e le borse di Louis Vuiton fossero il futuro della vendita on line.
Alle dieci di  mattina e con 49 gradi all’ombra, ci facciamo finalmente stampare il passaporto. Seduti in attesa di sentire il ns nome per entrare nell’ufficio dell’immigrazione, eravamo tutti dipendenti dalla sbuffata di aria condizionata che usciva dalla porta di fronte a noi.
12 controlli di polizia e 3 gomme bucate più tardi, arriviamo finalmente ad Asuncion. Ovviamente il driver ci comunica che non ci lasceranno veramente alla stazione ma in una stradina giusto dietro. Troppi problemi con la polizia.
Noi possiamo solo che sorridere, la capitale del Paraguay sembra un luogo incantato dopo ciò che abbiamo visto fino ad ora. Un misto di culture e stati sociali. Anche solo attraversandola in autobus si può davvero notare come esista ancora il sud America come noi lo avevamo visto fino ad ora, ma molto più preponderante è come si sia instaurato invece un benessere dilagante.
In pochi istanti rimane solo il ricordo delle lunghe notti spese nei bus e le ricerche degli ostelli più economici all’alba del nuovo giorno. Dopo una pizza ai carciofi e cuori di palma ed una pallina di gelato alla vaniglia, immensa doccia e manco a dirlo…testa sui cuscini.
Il risveglio in terra paraguagia non poteva offrire di meglio. La famiglia di amici che ci ospita è davvero incredibile. Abbiamo a disposizione tutti i comfort possibili immaginabili. A cominciare da una cuoca ed un autista, fino alla piscina, campo da basket e bici, quasi dimenticavo anche la lavandaia. Proprio a quest'ultima è toccato il lavoro più duro. Ha per caso fatto lo sbaglio di chiedere se avevamo qualcosa da lavare. Non abbiamo nemmeno aperto gli zaini, le abbiamo consegnato tutto il backpack, scarpe incluse. Forse non avevamo nemmeno bisogno di lavare veramente tutto, ma era più l’idea di aver lasciato alle spalle una grandiosa esperienza di viaggio, che si è anche rivelata una delle più intense per corpo e mente fino ad ora.
Se avessi potuto avrei bruciato lo zaino e comprato tutto nuovo di fresco shopping, ma infondo sono troppo affezionato ad alcune magliette ed alle giacche che mi hanno accompagnato lungo i sentieri tra le Ande o nelle giornate di festa tra i mercati peruviani.
Insieme a Roly J,r che ha la stessa età di Alice, scorrazziamo in giro per tutta la città. Ma prima ancora di visitare il centro, ci porta a fare un esperienza unica che nella sua semplicità è riuscita a sorprendermi. Siamo andati a trovare le sue due tigri. Ovviamente ognuno di noi da bambino ha avuto o sognato di avere un cagnolino o un gattino. Chi magari aveva il criceto o la tartaruga, comunque un animaletto da compagnia. Il ns amico aveva un paio di tigri in giardino. Finché erano piccole, tutto bene. Ma dopo che un paio di giardinieri ed i due cani del vicino furono dati per dispersi, avevano ben pensato di creare uno spazio apposito, finanziando una associazione che riqualificasse un parco in disuso all’interno della città. I questo parco vivono ora decine di animali esotici ed è diventato quasi come uno zoo, ma non troppo spettacolare per i turisti, in quanto tiene molto più conto delle esigenze degli animali a cui non manca certo lo spazio. La cosa più bella è stata però vedere come queste due tigri immense, appena ci siamo avvicinati alla rete, abbiano riconosciuto il loro padrone. Da distanti e incuranti dei passanti che erano fino a poco prima, sono venute ad appoggiarsi alla rete con la testa, lasciandosi accarezzare ed ammirare ad una distanza inusuale e che creava in noi un misto di stupore ed adrenalina.

Asuncion è una capitale incredibile, molto più simile a qualche città del Brasile forse che a quelle della costa pacifica viste fino ad ora. E’ il classico esempio di come convivano due società completamente differenti. C’è chi suona un campanello per farsi fare un succo e chi vende la camomilla secca l mercato, seduto su dei cartoni. Ma questa è la vita nei paesi in via di sviluppo, ed il Paraguay sicuramente è in super sviluppo, vien da pensare che da queste parti  tra qualche anno avremo delle nuove Miami sul fiume. A proposito di fiume, memorabile la nostra gita in pick up sul versante brasilero delle cascate di Iguazu. Partenza programmata alle 3 del pomeriggio, saliamo in macchina alle 21pm. Direzione Ciudad del Este. L’amico Roly è una gran persona, ma al volante ragazzi è come una scheggia impazzita. Sorpassi nella notte a destra ed a sinistra con velocità minima misurata di 180 km/h. Io ed Alice eravamo attaccati alle portiere come ragni e Magaly nel sedile davanti continuava a implorare il suo pequegnu di rallentare. Alla fine arriviamo alla dogana della città del commercio per eccellenza. Ovviamente, a detta di qualcuno, in Paraguay tutto è infrangibile, e soprattutto le leggi. Quindi dove c’è una dogana, c’è anche un passaggio alternativo. E quindi Brasile fu, senza nemmeno aver tirato fuori il passaporto. Abbastanza surreale la scena che ci vede entrare nell’hotel prenotato via internet qualche giorno prima. 2am della notte, noi distrutti e con i piedi scalzi, entriamo nella hall di questo 4 stelle e forniamo i ns nomi. Questi ci guardano e ci comunicano che non avevano nessuna prenotazione. Insomma dopo varie discussioni esce fuori che c’era un altro hotel con lo stesso nome ma che si trovava dall’altro lato della frontiera. Quindi altro giro ed altra corsa ed alle 3 di notte appoggiamo finalmente le teste al cuscino. L’indomani, un po’ assonnati, godiamo di un’abbondante colazione a buffet e andiamo passeggiando in quel di uno dei luoghi più belli al mondo. Le cascate sono indescrivibili, un luogo da vedere e valorizzato dalla macchina del turismo, che invece di distruggere, cerca di proteggere un luogo incastonato tra il fiume, la foresta e le montagne. Esperienza da provare, il motoscafo che vi porta fino a sotto le cascate. Lo so che fa molto turista, ma vi posso assicurare che quando sarete in mezzo al fiume in piena e vedrete le rapide cercare di assalire la barca, non penserete più di essere in mezzo ad un teatrino. Per non parlare di quando vi porteranno sotto ad alcune delle cascate dove verrete completamente immersi nel fragore dell’acqua che vi martellerà la testa. Abbiamo anche il tempo di incontrare Angela, un’amica di scuola di Rolando. La prima persona che io abbia mai visto con i lineamenti tipicamente asiatici e specialmente cinesi ma molto bella, dal  passaporto paraguaiano, che parla spagnolo e che porta un nome italiano. Un bel mix di simpatia e spensieratezza che ci porta a spasso per la movida notturna di Foz de Iguazu  fino a tarda notte. Il giorno del ns ritorno è anche il nostro ultimo in Paraguay. E come si dice in questi casi. Se dobbiamo concludere un’esperienza per aprirne altre di nuove, lo si deve fare col botto. Fortunatamente non in macchina, ma grazie ad altri amici che ci aspettavano per pranzo e che hanno organizzato una cosa incredibile per salutarci. Chef stellato con catering privato su casa affacciata sul fiume. Finger food e cooking show, musica e tanti sorrisi…wake board e tramonto sul fiume con la Alicina che mi stringe le braccia alla schiena mentre sfrecciamo verso l’Argentina in moto d’acqua. Che dire? Penso già al rene che dovrò vendere per sdebitarmi dell’accoglienza quando i ns nuovi amici paraguagi verranno a trovarci in Italia. Ma in fondo, quali sarebbero veramente le ragioni di viaggiare, mangiare, scoprire e stupirsi se non quelle di condividerle con qualcuno. La condivisione della propria felicità non ha prezzo e può solo che portare verso amicizie ed esperienze più profonde, che legano le persone a ricordi indelebili di momenti unici. Per il momento possiamo solo ringraziare tutte le persone che hanno reso il ns viaggio fantastico e soprattutto quelle che ci hanno permesso di concluderlo in maniera ancor più incredibile.